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人脸识别领域再添强手!华为5000万美元收购俄罗斯老牌技术公司

据俄罗斯国家媒体Sputnik报道,华为目前已经完成对一家名为 Vokord 的莫斯科安防技术企业的收购。这项交易是今年5月通过莫斯科" Igl SoftLab"公司完成的。该公司为中国华为技术公司俄罗斯子公司和华为数字技术(香港)有限公司共同拥有。

1999年成立的Vocord,是俄罗斯一家有着由120 个数学家和工程师组成的团队,基于人工智能生物识别技术的专业视频监控系统开发制造公司。作为俄罗斯人脸识别领域“种子”选手,其长期盘踞国际权威人脸识别测试集FRVT第一名。自创立以来,Vocord不仅开发了人脸识别系统,还在此基础上创建了智能视频监控系统和交通违规、交通流量分析等系统。目前,Vocord开发的人工智能系统已应用于2000多个商业及政府项目、俄罗斯国内外70多个城市安全项目中,公司客户包括俄罗斯内务部、联邦安全局、移动通信公司和部分银行。截止目前,这家公司拥有 11 项设备专利与 6 项欧洲杯下注专利。除了在视频监控摄像头及欧洲杯下注设计方面有 20 年开发经验外,这家公司还能够“足够熟练地” 将技术进行商用。这也是华为收购其的主要动机。

据悉,收购耗资约5000万美元,主要目的是该公司在人脸识别系统方面的技术专利与研发人才。
俄罗斯商业报纸 Vedomosti 援引俄罗斯风险基金 Impulse VC 合伙人 Kirill Belov 的话指出:一方面是中国与俄罗斯的人脸识别技术应用市场都发展地非常快,这方面的需求越来越强,而另一方面是俄罗斯在这一领域领先的技术公司启动费(成本)比美国低几十倍。

目前俄罗斯现在的安防市场巨大,尤其是政府部门,结合Vocord 和华为的技术优势和Vocord 现在的市场基础,华为以后在俄罗斯的安防市场中将占据一个比较大的市场。 Kirill Belov指出:华为用一个相对便宜的价格,得到了一个技术+市场的完整投资组合。

此外,根据一份公开的法人登记文件显示,华为在俄罗斯的子公司以及总部位于香港的华为数字技术有限公司 (huawei Digital Technologies),将成为 Vokord 人脸识别及设备专利的知识产权所有者。

而据另一份公开资料显示,Vocord其实早在 4 月 1 日就曾申请将其知识产权转让给一个未知实体。Vokord 的部分员工正在陆续被调往华为。实际上,早在 2019 年 1 月,俄罗斯著名商业报纸 Kommersant 就撰文暗示过华为正在对俄罗斯本土技术公司产生浓厚兴趣。

俄罗斯机器学习公司 NtechLab 首席执行官 Alexandre Kabakov 认为,鉴于华为已经有了自己的面部识别算法,所以这家中国巨头可能会对 Vocord 的 HD 智能摄像头感兴趣:“这才是这家技术公司的主要产品,他们最擅长的是软硬件融合这件事。”